Collega Ann in de Kijker: ‘Ik wil vooral het draagvlak verbreden voor het opkomen voor mensen op de vlucht'

door leen_s

Vandaag zetten we collega Ann Vermeulen in de kijker. Ze werkt aan Road of Change, een project van Vluchtelingenwerk Vlaanderen en Bond Zonder Naam. Op 9 februari vertrekt ze samen met veertien leerlingen en zes leerkrachten op inleefreis doorheen Europa, langs plaatsen die een belangrijke rol spelen in het Europese asielverhaal.

9 februari komt er bijna aan, binnen enkele dagen vertrekken jullie. Hoe zijn de voorbereidingen tot nu toe verlopen?

‘Niet altijd evident, maar het wordt een steeds mooier parcours. We zochten plaatsen om te bezoeken die niet altijd in de media komen. Het werd een serieuze zoektocht om een netwerk uit te bouwen.

Ook voor de jongeren komt het dichterbij. Ze zijn zelf heel erg nieuwsgierig, maar hebben tegelijkertijd ook een heel klein hartje. Ze weten nog niet goed wat hen te wachten staat. Ze zijn er wel enorm had mee bezig: ze zetten fondsenwervende acties op en denken na over hoe ze het beste antwoorden op vragen die mensen hen over de voorbereiding en de reis stellen.

Tijdens het voorbereidingsweekend keken we samen hoe je het beste omgaat met clichévragen en –antwoorden. Niet om hen een bepaald standpunt te doen innemen, maar om zich weerbaar te maken tegen die clichés. We begeleidden hen ook in hoe ze emotioneel omgaan met de reis: hoe kan ik het best verwerken? Ga ik er op een creatieve manier mee om? Schrijf ik het in een dagboek? Of moet ik er met iemand over praten?’

Wat hoop je met het project bij de jongeren te bereiken?

‘Ik hoop vooral dat de jongeren een juiste informatiestroom zullen krijgen, en die dan ook doorgeven. Mijn grootste zorg is momenteel ‘fake news’, foute informatie die je overal terugziet met vaak te weinig context. De inleefreis biedt een unieke kans. Informatie die de jongeren eerder kregen, kunnen ze nu bevestigen. Denk maar aan de mensen die vastzitten door de Dublin-verordening. Ze zien zo met hun eigen ogen wat de verhalen achter de regels zijn.’

Wat hoop je dat het brede publiek van het project opsteekt?

‘Ik wil vooral het draagvlak verbreden voor het opkomen voor mensen op de vlucht. Zeven verschillende scholen in verschillende regio’s doen mee aan Road of Change. De deelnemers, onze ambassadeurs, gaan hun verhaal vertellen op school, bij de bomma, bij lokale verenigingen … Zo kan het verhaal binnensijpelen in de huiskamer.

Het is niet zomaar een campagne, maar een persoonlijk verhaal dat de jongeren aan iedereen kunnen meegeven. Ze hebben ook elk hun eigen communicatierol: iemand beheert het Instagramaccount, iemand blogt, er zijn ook vier nomaden bij voor Vranckx. Zo kunnen ze ook tijdens de reis hun ervaring delen met het publiek.’

Wil je op de hoogte blijven van Road of Change? Volg de jongeren dan zeker via Facebook, Instagram en hun website.