Nieuws

De speeltijd is voorbij

PERSBERICHT

In ons land speelt de politie een uiterst belangrijke rol in het detecteren van niet-begeleide minderjarige vreemdelingen en het opsporen van slachtoffers van mensensmokkel. Daar creëerde de wetgever een duidelijk kader voor. Toch zijn de niet-begeleide minderjarigen die net zoals de kleine Mawda in een minibus door ons land reisden, na hun arrestatie zonder pardon weer op straat gezet. Waarom stelt de politie die minderjarigen opnieuw bloot aan het gevaar waartegen zij beschermd moeten worden? Is hier sprake van schuldig verzuim? Hoe zal de overheid dat in de toekomst voorkomen? Vluchtelingenwerk Vlaanderen en het Platform Kinderen op de Vlucht reageren.

In de minibus waarin de kleine Mawda omkwam, bleken ook drie niet-begeleide minderjarigen te zitten. De politie zou hen als volwassenen hebben behandeld, hoewel minderjarigen een speciale behandeling horen te krijgen. Geen van de jongeren kreeg dus de bescherming die de Belgische wetgever voor hen in het leven riep. Eén van hen is ondertussen opgedoken in het kamp in Duinkerke waar hij al eerder verbleef, een tweede meldde zich zelf aan bij de Franse overheid en verblijft momenteel in een opvangcentrum in Noord-Frankrijk. Van de derde ontbreekt elk spoor.

Wat de jongeren doormaakten tart elke verbeelding. Ze wilden naar een veilige plek en stapten in een minibus. Na een wilde achtervolging op de snelweg bracht de politie de bus tot stilstand. Er viel een schot, er was paniek. Alle passagiers werden opgepakt, vastgehouden en vervolgens weer vrijgelaten. Ook de drie niet-begeleide minderjarigen belandden zonder pardon weer op straat. Het trieste lot van Mawda en haar familie beroerde terecht de gemoederen. Ook de aanpak ten aanzien van de niet-begeleide minderjarigen roept pertinente vragen op.

Klopt het dat die jongeren twee nachten in een cel verbleven? Werd de dienst voogdij nooit gebeld? Is er rekening gehouden met de verklaring van één van de jongeren dat hij veertien jaar zou zijn? Kregen de jongeren uitleg over hun rechten als niet-begeleide minderjarigen of slachtoffers van mensensmokkel? Klopt het dat er geen tolk aanwezig was? Waarom werden geen stappen ondernomen om de veiligheid van die jongeren te garanderen? Waarom kregen minderjarigen die een vreselijk incident meemaakten niet onmiddellijk gespecialiseerde zorg? Wiens verantwoordelijkheid is dat?

Wie beschermt kinderen?

De overheid moet een proactieve rol spelen in de bescherming van kinderen. Deze jongeren maakten een traumatische gebeurtenis mee en zijn extra kwetsbaar. Niet-begeleide minderjarigen hebben recht op een specifieke bescherming: een aangepast opvangtraject, begeleiding en een voogd die waakt over hun rechten. Om die bescherming in werking te stellen had de politie de jongeren moeten signaleren bij Dienst Voogdij. Dat is een wettelijke verplichting, die ingelost kan worden met een telefoontje of een eenvoudige signalisatiefiche. Maar Dienst Voogdij werd niet gecontacteerd. Waarom wordt het kader dat de wetgever uitwerkte niet geoperationaliseerd? We vragen dat het Comité P ook over deze zaak een diepgaand onderzoek voert.

Ondanks eerdere signalen van Childfocus, de kinderrechtencommissaris en heel wat terreinwerkers omtrent mensenrechtenschendingen en verdwijningen van kinderen op de vlucht zien we geen noemenswaardige verbetering. Daarop verwachten we ook een kordate reactie van politici. Want de speeltijd is voorbij, het gaat tenslotte om kinderen.

20 km door Brussel: we laten niemand achter!

Net zoals de voorbije jaren lopen we zondag 27 mei samen met loopteams van Dokters van de Wereld, CNCD 11.11.11, Keeping Me Alive, Financité, Bras dessus Bras en ATD Vierde Wereld de 20 km door Brussel.

Dit jaar werken we ook samen om het publiek en de deelnemers van de 20km door Brussel op te roepen tot meer solidariteit onder het motto: 'Wij laten niemand achter'. We klagen samen aan dat in tijden van besparen, de meest kwetsbare mensen het grootste slachtoffer zijn. We willen omkijken naar de mensen die aan de staart van de race zijn beland, zoals langdurig zieken, gepensioneerden, werklozen, vluchtelingen, mensen met een migratieachtergrond,… Want wij leggen de nadruk op solidariteit in plaats van op competitie. 

 

Kom je mee actie voeren? Afspraak om 13u45 aan Montgomery. De actie duurt tot 14u30.

Nieuwe veiligheidsmaatregelen brengen honderden migranten in Brussel in gevaar

Dokters van de Wereld, Artsen Zonder Grenzen, Burgerplatform voor steun aan de Vluchtelingen, CIRÉ en Vluchtelingenwerk Vlaanderen trekken aan de alarmbel.

De politieacties van de voorbije weken duwen honderden migranten in de illegaliteit en beperken hun toegang tot medische zorg en andere basisbehoeften. Dat klagen de organisaties aan die werkzaam zijn in de Humanitaire Hub in het Brusselse Noordstation. De organisaties vragen aan de regering om deze politiek van criminalisering, waarbij mensen afgeschrikt worden een beroep te doen op de enige humanitaire diensten die er voor hen zijn, te stoppen.

Uit getuigenissen van de vluchtelingen in de hub blijkt dat zij de speelbal zijn van politieacties die hen dwingen het Maximiliaanpark te verlaten, nadat ze eerder al uit het Noordstation gezet werden. Dit gebeurt zowel in het midden van de nacht, ’s morgens vroeg en overdag. Die mensen leven met de constante angst om opgepakt te worden en worden voortdurend uit hun slaap gehouden.

“Dit zijn mensen die al in nood verkeren en gestigmatiseerd worden. De meesten onder hen hebben traumatische ervaringen beleefd tijdens hun vlucht. Ze hebben niet alleen hulp maar ook menselijke waardigheid nodig. Het is niet door hen weg te jagen uit het Noordstation en het Maximiliaanpark, dat ze verdwijnen. Je duwt hen integendeel nog dieper in de clandestiniteit, maakt ze nog kwetsbaarder en onmenselijker,” zegt de coördinator van Hub, Cristian Reynders.

Sinds het begin van de activiteiten in de Hub in het Noordstation op 8 januari 2018, komen er elke dag gemiddeld 200 mensen langs voor medische hulp, mentale zorg, kleren, herstellen van familiebanden en sociaal en juridisch advies. Sinds 7 mei – de dag waarop de politieacties rond het Noordstation intensiever werden – is het aantal consultaties in de hub met 30 à 35 procent teruggelopen. Het aantal dagelijkse medische consultaties is zelfs gehalveerd, terwijl de noden er nog steeds zijn. Klachten over slaaptekort door politieoperaties, stress en angst zijn dan weer fors gestegen.

“Met de intensivering van de politiecontroles en arrestaties van de laatste weken toont de regering nogmaals aan dat ze volhardt in symptoombestrijding van een fenomeen dat een structurele en menselijke aanpak vraagt,” zegt Pierre Verbeeren, directeur bij Dokters van de Wereld. “Men moet dringend stoppen met de criminalisering van migranten en het echte probleem aanpakken door een waardige opvang te organiseren die hen in staat stelt een geïnformeerde keuze te maken over hun toekomst.”

DE HUMANITAIRE HUB

De Humanitaire Hub is een samenwerking tussen verschillende organisaties die een antwoord biedt op de noden van migranten o.m. Dokters van de Wereld, Artsen Zonder Grenzen, Burgerplatform voor steun aan de Vluchtelingen, CIRÉ en Vluchtelingenwerk Vlaanderen. Hier lees je meer over de werking van de humanitaire hub.