Collega in de Kijker: Carmen Dupont

door Dimitri
  • Carmen op prospectiewandeling in het nationaal park met Refugee Walk vrijwilligers op 5 juni

Vandaag zetten we opnieuw een collega in de kijker. We interviewen een medewerker en vragen naar zijn of haar verhaal bij Vluchtelingenwerk Vlaanderen. Carmen Dupont coördineert onze Refugee Walk. ‘We willen dat de Refugee Walk iets speciaal wordt. Het is meer dan alleen maar stappen. Het gaat erom dat we mensen op een positieve manier samenbrengen en zo geld laten inzamelen voor mensen op de vlucht.’

Wanneer ben je begonnen bij Vluchtelingenwerk?

Carmen: ‘In februari. Tot mei vorig jaar heb in bij Amnesty International gewerkt als coördinator van hun Europese migratiecampagne ‘SOS Europa’.

Ik ben afgestudeerd  als Master in de Rechten aan de Universiteit van Gent. Daarna behaalde ik ook nog een Master in de Mensenrechten in Londen. Daar heb ik drie jaar gewoond en gewerkt voor een ngo. Toen ik in 2009 terug naar België kwam, ging ik aan de slag bij Amnesty International Vlaanderen, waar ik vaak samenwerkte met Vluchtelingenwerk. Daarna verhuisde ik naar het Europese kantoor van Amnesty. Ik zette er mee een campagne op om de rechten van vluchtelingen en migranten in Europa te bewaken.

Het lot van vluchtelingen en migranten ligt mij heel na aan het hart. Ik werk nu sinds 2009 met en voor mensen op de vlucht, en het laat mij niet meer los. Door het conflict in Syrië, en de vele chaos op andere plekken in de wereld, zien we een stijging van het aantal vluchtelingen. Meer dan ooit is het nodig om deze mensen te beschermen, maar we zien het tegenovergestelde. Vandaar mijn engagement. Het is gewoon broodnodig om op te komen voor de rechten van mensen op de vlucht. De contacten en vriendschappen met vluchtelingen zijn ook heel inspirerend. Hun veerkracht, na alles wat ze vaak hebben meegemaakt, is onvoorstelbaar.’

Van waar komt die passie voor mensenrechten?

‘Dat heeft altijd in mij gezeten. Ik heb altijd de wereld willen veranderen en ben allergisch aan onrecht. Ik heb rechten gestudeerd met de ambitie om later in een ngo te kunnen werken. Het juridisch-technische aspect bij het recht interesseerde me niet veel. Ik wilde het gebruiken om mensen te beschermen.’

Hoe is het idee voor de Refugee Walk ontstaan?

‘Toen de situatie van vluchtelingen aan de buitengrenzen van Europa vorige zomer constant in het nieuws was, kwam er een  grote golf van solidariteit op gang onder mensen die Vluchtelingenwerk contacteerden en ‘iets’ wilden doen voor vluchtelingen. Hoe konden we met die solidariteit verder aan de slag? Bovendien moet Vluchtelingenwerk steeds actief op zoek fondsen voor haar werking. Daaruit ontstond het idee om mensen te mobiliseren zich in te zetten voor vluchtelingen die in België aankomen. Dat kunnen ze doen door de uitdaging aan te gaan om 40 kilometer te stappen en daarbij geld in te zamelen. Ik vond het een uitdaging om zo’n project helemaal van nul uit te werken en te organiseren.’

De Refugee Walk gaat door op zondag twee oktober in het Nationaal Park Hoge Kempen. Start en aankomst is het Stadsplein in Genk. Deelnemers gaan de uitdaging aan om veertig kilometer te stappen, in het voetspoor van vluchtelingen die vaak ook lange afstanden te voet afleggen.

Wat komt er allemaal bij kijken?

‘Er komt heel veel bij kijken. Het is onze allereerste editie, dus moeten we voor heel wat bekendmaking zorgen. We hebben ondertussen ook een promotievideo uitgebracht om de Refugee Walk onder de aandacht te brengen.
Dan heb je ook de organisatie op zich, want we willen dat de Refugee Walk iets speciaals wordt. Het is meer dan alleen maar stappen. Er zal onderweg muziek zijn en bevoorradingen met eten van over de hele wereld. Het is een tocht met en voor mensen op de vlucht. Tijdens de 40 kilometer stappen is er ook tijd voor ontmoetingen. We hopen dat mensen elkaar onderweg beter leren kennen, en zo iets kunnen bijleren van en over elkaar.'

Wat is de doelstelling van de Refugee Walk?

‘Op een positieve manier mensen samenbrengen en samen geld inzamelen voor een goed doel.

De Refugee Walk is een sponsortocht waar deelnemers zich laten sponsoren en zo geld ophalen voor ons Startpunt in Brussel. Daar verwelkomen we asielzoekers op hun eerste dag met een kom soep en informatie over hun asielprocedure. We vinden dit een heel waardevol project, maaar ontvangen er geen overheidssteun voor. Dat wil dus zeggen dat we alle middelen voor het Startpunt zelf moeten ophalen. In 2015 ontvingen we ongeveer 25 000 asielzoekers. Dat komt overeen met 81 250 euro. Dat streefbedrag willen we graag verzamelen tijdens de Refugee Walk.'

Soms last van stressmomenten?

‘Iedereen die een evenement organiseert zal het misschien herkennen, maar ik heb wel eens last van de nachtmerrie dat niemand komt opdagen op 2 oktober (lacht). Ondertussen hebben zich al meer dan veertig teams ingeschreven. We rekenen er op dat er in september nog een pak inschrijvingen zullen volgen.’

Toekomstplannen?

‘Het is de bedoeling dat de Refugee Walk verder wordt gezet in de toekomst. Het is de eerste editie en dus ook een test waar we veel uit gaan leren. Ik werk nog tot eind oktober bij Vluchtelingenwerk. Daarna ga ik waarschijnlijk opnieuw richting buitenland, maar laten we eerst zorgen voor een geslaagde en fijne Refugee Walk.' 

Wil je deelnemen aan, sponsoren voor of meehelpen met de Refugee Walk? Dat kan op http://www.refugeewalk.be/